Buitre Americano Negro: Lo que aun no sabes de esta especie

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Datos Científicos

El buitre negro americano se denomina científicamente como Coragyps Atratus. Pertenece a la familia de los Coragyps de la cual es el único miembro

Clasificación

La clasificación del buitre negro ha despertado muchas discusiones en el mundo científico

De acuerdo a los estudios realizados por diferentes ornitólogos existen varias diatribas de cómo clasificar al buitre negro americanobuitre negro envergadura

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En la clasificación del Centro Nacional de Información Biotecnia de los Estados Unidos se encuentra dentro de los Accipitriformes. El NCBI clasifica dentro de los Accipitriformes a todas las aves rapaces de hábitos diurnos dentro del orden de Falcónidos

Los falcónidos son aves de caza que usan sus garras y pico para matar a sus presas con gran autonomía de vuelo. Además de ello con agudo sentido de la vista, olfato y oído. El Aguila es uno de sus máximos exponentes

Poseen la habilidad de geolocalizar del objetivo y capacidad de cazar en aire, agua y tierra. Su fuerte pico posee una curvatura y un filo capaz de penetrar la piel y devorar músculos, tendones y huesos. Su sistema gastrointestinal es capaz de digerir huesos, cabellos y cartílagos con gran tolerancia a la carne  en putrefacción

Sin embargo El Congreso Ornitológico Internacional clasifico al buitre negro americano dentro del orden Cathartidae. Esta clasificación es respaldada por la Unión Americana de Ornitología y la Comisión de Clasificación Norteamericana

Esta familia del orden de los falcónidos incluye los 5 géneros y 7 especies de buitres negros americanos

El nombre Cathartidae o catártidos se degenera del vocablo griego kathartes, literalmente “los que limpian”

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En este sub-orden se incluyen todas las aves carroñeras americanas como el cóndor, buitres, buitres rey y urubúes

Esta clasificación más exacta científicamente, corresponde más con la filogenética y  ADN de estas aves y no a otros aspectos. Los estudios de ADN realizados hace 20 años desecharon teorías que emparentaba al buitre negro con las cigüeñas

Las Ciconiformes son aves zancudas de hábitos acuáticos como las cigüeñas, garzas e ibis que habitan toda América. Un estudio de mediados de siglo clasificó erróneamente al buitre negro dentro de esta familia, hecho desmentido científicamente.

Origen de su Nombre

Su nombre científico Coragyps Atratus tiene un origen que tiene que ver con su aspecto y hábitbuitre negro posadaos alimenticios. El origen del nombre Buitre deriva del vocablo latín Vultur, este significa literalmente “destrozador”

Como ya hemos dicho el término Cathartidae significa “limpiador” o “purificador”

En griego el vocablo Coragyps es dado a la acepción cuervo-buitre. Atratus significa en griego “vestido de negro”. En resumen el buitre negro significa “Cuervo Destrozador vestido de negro” y pertenece a la familia de “los que purifican”

Hábitats

El buitre negro americano, como su nombre lo indica vive en América. También es llamado Buitre del Nuevo Mundo. Su preferencia es por lugares amplios con mezcla entre sabanas y bosques medianos con baja vegetación

Los humedales son otro de sus lugares favoritos por lo que los llanos, manglares y zonas áridas son sus preferidas

Podemos encontrar buitres negros desde los Estados Unidos de Norteamérica hasta Argentina y Chilebuitre negro habitat

Tan al norte como las llanuras de Texas o Carolina del Norte, vive en todo el sur de los Estados Unidos o tan al sur como zonas centrales de Chile y Argentina podemos encontrar al buitre negro americano

Las islas del Caribe son densamente pobladas por esta ave. Las zonas desérticas como el desierto de  Mojave, Sonora o Atacama tienen alta densidad de esta especie

Manglares de Panamá, humedales de la llanura colombiana o venezolana, El matto grosso y todas las regiones húmedas de América. Lo podemos observar en zonas más frías de los Andes, regiones semi-selváticas como la Amazonía o la península de Yucatán

En general el buitre negro americano es un ave de gran adaptabilidad al territorio y puede habitar en casi cualquier clima

Relación con los Humanos

El buitre americano está estrechamente relacionado con el desarrollo humano

Dadas sus características de adaptabilidad al clima y a sus costumbres carroñeras están estrechamente ligados con el hombre. En el paisaje urbano de cualquier ciudad de Latinoamérica y Norteamérica podemos ver buitres negros

Están estrechamente vinculados a las poblaciones pues el consumo de desperdicios lo hacen habitantes frecuentes de basurales y vertederos. Zonas marginales donde la basura es dispuesta en paisajes abiertos el buitre negro es visitante recurrente

Contenedores, compactadoras y vertederos de basura sin buitres dentellando restos no son concebidas por el hombre moderno. Incluso en zonas altas de las ciudades se les pude observar rompiendo bolsas de basura hurgando entre restosbuitre negro basura

Cloacas y sumideros de aguas residuales son poblados de buitres negros buscando tesoros desechados por humanos .Zonas industriales y en cercanías a plantas de alimentos son vigiladas desde las alturas por hordas de buitres negros

Mercados abiertos, zonas de matanza y pescadería son sitios de alta preferencia por buitres y otros carroñeros

Su consumo esporádico de huevos, aves pequeñas, ratones y alimañas también lo hace acompañante de las poblaciones rurales y urbanas

En el campo la cosa no es distinta. El buitre negro persigue al hombre a donde vaya y desde qu.e el humano empezó a consumir alimentos y a desechar los restos empezó el buitre a perseguirlo.

buitre negro cloacasEl campo y las carencias de servicios públicos en muchos países hacen que la vida del buitre no sea tan difícil. La falta de aguas servidas, cloacas y sumideros hace que la putrefacción eleve sus gases a donde el buitre los detecta

Sus fosas nasales detectan los gases emanados de la descomposición y donde quiera que la haya ahí habrá buitres. Desechos de comida del campo no se tratan igual a las ciudades por lo que le son más accesibles para esta ave

Los animales muertos si no se incineran, atraerán bandadas de buitres sin miedo a la cercanía del hombre

Más que en la ciudad, en el campo el buitre es más osado y se atreve a llegar más cerca del hombre. Por lo tanto el buitre negro irrumpe más en la actividad humana dentro del campo y las zonas rurales

En raros momentos el buitre negro está asociado al consumo del ganado enfermo o moribundo. Becerros recién nacidos son vistos consumidos por buitres negros, por ello ganaderos lo repulsan

Igualmente los avicultores lo mantienen a raya por el consumo de huevos y polluelos en granjas avícolas. Pescadores de río lo ahuyentan de todos los modos posibles, ya que se le ha visto robar presas conseguidas arduamente

Pese al desprecio del humano hacia el buitre es, como las ratas y cucarachas es un agregado indeseado a su vida

Incluso aunque la mayoría de los casos son vistos negativamente hay algunos en los que el buitre es tomado positivamente

Para el ganadero es una señal clara de alera si alguno de sus animales ha muerto en la sabana

De los cuatreros es eterno enemigo pues alerta al dueño del ganado de sus ilícitas actividades

Cazadores furtivos son avistados por buitres y descubiertos por dueños de hatos y guarda parques

Su presencia en grandes bandadas cercanas a ríos y lagunas son señales incluso hasta de aguas contaminadas

Oportunistas por naturaleza como todo carroñero es considerado como ladrón y muy agresivo

En estos casos el hombre agradece la presencia del buitre negro, siempre asociado a la muerte.

Nombres Comunes

Como ya hemos dicho se puede ver al buitre negro desde Argentina a Estados Unidosbuitre negro nombres

Al igual que muchas otras cosas comunes, en cada región se conoce al buitre negro de distintos modos

Aunque es el mismo animal, cada habitante de distintos países lo llaman de muchos nombres

Generalmente se han derivado de nombres de origen indígena y es por ello que cada etnia le tenía su mote

En México, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y El Salvador se le llama zopilote, zope o zopilote negro. Este nombre deriva del Náhuatl antigua lengua prehispánica de México y América Central, donde se llamaba tzopilotl

Tzotl que significa suciedad y pilotl colgado, esto se debe a que el zopilote lleva en sus garras la carne podrida. Al verlo los habitantes de Mesoamérica lo tomaban como cargador de inmundicia o tzotl pilotl o tzopilotl

Al norte de México le llaman chombo. En Panamá se le llama gallote o gallinazo

Colombianos le llaman gallinazo, golero o chulo. Gallinazo o gallinazo negro se le llama en Perú y Ecuador

En Bolivia le dicen sucha y en Venezuela le llaman zamuro

En Chile y Argentina se le llama jote, en Uruguay y oeste de Argentina de le denomina cuervo.

En Paraguay y el norte argentino se le dice iribú lo que se descompone hasta urubú en Brasil.

En Estados Unidos se conoce como turkey vulture o buitre-pavo, lo que debe a un moco rojo en su pico

Como vemos aunque se llame distinto siempre es el mismo animal sin importar el idioma o acento

Características

El buitre negro americano tiene desde el norte hasta el sur de América más o menos las mismas características. Algunas pequeñas variaciones se deben más que todo a su dieta, clima o costumbres

Anatomía

buitre negro alas

El buitre negro americano tiene una anatomía única en todo el mundo de las aves. Su plumaje es totalmente negro y aunque se vea muy parejo sus tonalidades varían en las alas y el cuerpo. El plumaje de las alas es de un negro más opaco en contraste con el negro brillante del cuerpo

Se cree que este color le protege de la larga exposición al sol de las regiones descampadas que habita. El negro le mantiene fresco su cuerpo

Su cabeza está desprovista de plumas y esto se debe a que introduce su cabeza completamente en cuerpos en descomposición. Poseer plumas en la cabeza le haría más sensible a infecciones a la vez que lo hace más versátil a la hora de comer

Sus patas son blancas, esto lo debe a que con frecuencia defeca en sus patas para refrescarlas. El urea de las heces y orina se evapora haciendo el mismo efecto que el sudor en el resto del mundo animal. Las heces del buitre son blancas debido al alto contenido de calcio de su dieta, por el consumo de huesos

El pico del buitre es puntiagudo, muy fuerte y con una curvatura en la punta para desgarrar la carne. En la gran mayoría de los casos depende el buitre rey para abrir cueros duros de animales, este come primerobuitre negro comida

La comida de los buitres es un espectáculo muy particular debido a la agresividad de su conducta y las peleas

Sus ojos tienen doble fila pestañas en la parte inferior, esto le protege cuando se sumerge en las cavidades.

Su nariz posee dos cavidades pero no divididas incluso se puede ver a través de ellas por el pico. Se cree que esto le permite poder respirar dentro de cavidades abdominales de animales sin mucho oxigeno

Su olfato es su órgano más desarrollado pues puede oler emanaciones gasíferas de la putrefacción a kilómetros de distancia. De hecho cuando no hay a la vista cadáveres o desperdicios sobrevuela tratando de localizar con su olfato estos gases

Además de sus patas posee una pequeña parte de plumas con punta blanca debajo del ala, solo visible en vuelo

Cuando sus alas están abiertas posee una envergadura que puede alcanzar hasta 1,70 metros dependiendo de la subespecie. Su cola es cuadrada y corta le permite corregir curso durante el vuelo y mantener larga autonomía de vuelo

Mide aproximadamente entre 50 y 70 cm de altura y pesar entre 1,15 y 2,5 kilogramos

Son capaces de volar a partir de los 3 meses de edad y se alimentan de sus padres hasta que vuelan

Como les falta siringe el órgano vocal de las aves, el buitre solo emite gruñidos y siseos en raras ocasiones. Por lo general es un ave bastante silenciosa que emite sonidos únicamente en época de apareamiento. También se les oye una especie de graznido a la hora de comer cuando las batallas son fieras por la comida

Su vida dura en promedio 10 años  y si, cuando muere los otros se lo comen.

Sistema Gástrico

¿Por qué los buitres negros no enferman de comer desperdicios y carne descompuesta?

En un estudio en Dinamarca se hizo un cultivo bacteriano en la cara, estomago e intestinos de buitres negros. Sorprendentemente, se encontraron cientos de bacterias en la cara, pico y estomago pero un intestino libre de bacterias. De hecho,  encontraron más de 600 bacterias en la cara y estomago, pero menos de 80 en su intestino

La conclusión: los buitres matan la mayoría de las bacterias durante la digestión

Esto es diametralmente opuesto a los humanos, quienes poseen la mayor cantidad de bacterias en el intestino.

Se ha comparado a una freidora que derrite todo lo que pasa por su estomago incluso el ADN de bacterias. Se debe a que el ambiente del estomago del buitre negro es muy acido y agresivo con la materia orgánica

Carne con días de descomposición pasan por el sistema digestivo del buitre sin ni siquiera afectarlo

El buitre negro tiene en su tracto digestivo dos de las baterías más mortales para el ser humano

Sin el “servicio ecológico” que provee el buitre al ecosistema estas bacterias circularían libremente con posible contaminación a humanosbuitre negro ecologia

Estas bacterias y gérmenes propagarían enfermedades, incluso mortales, para el resto de los animales incluyendo humanos

El buitre negro es en realidad junto a otros carroñeros el servicio de limpieza ecológico más perfecto de la naturaleza

Reproducción

El buitre negro como todas las aves es ovíparo. La hembra del buitre pone en promedio, dos huevos al año. La temporada de apareamiento puede variar de acuerdo a la región que habita

Por lo general son los meses más fríos del año en donde el buitre negro escoge su etapa de reproducción.

En las zonas sur de Estados Unidos y norte de México, la temporada arranca en enero hacia finales del invierno. En el sur como Argentina, Chile, Uruguay y sur de Brasil se hace al final del invierno en buitre negro cortejoseptiembre. En zonas más cálidas, el buitre prefiere el inicio de la temporada de lluvia,  los meses más frescos del año. En islas caribeñas y zonas desérticas, el patrón es  el mismo, esperar a la temporada más fría para la reproducción

El buitre negro tiene un peculiar ritual de cortejo y apareamiento. El macho realiza una danza rodeado de muchos otros competidores alrededor de una hembra en celo. Este baile consiste en dar vueltas alrededor de la hembra con las alas abiertas y emitiendo un pequeño graznido

Batallas, picotazos y aleteos se combinan con pequeños vuelos cortos en donde machos competidores chocan alas. Previo a este cortejo cada macho elige un lugar en donde la hembra anidará, parte del ritual es mostrarlo

Por lo general anidan en el suelo, arboles huecos o cuevas en rocas pero se han encontrado nidos decorados. Como es de suponer, el buitre utiliza objetos recolectados de su entorno como ramas o bolsas de plástico por ejemplo

Nacimiento

Empollan dos huevos al año, el huevo es gris-verde con manchas marrones y morado, aunque varía mucho entre hábitatsbuitre negro polluelo

El buitre es un padre ejemplar, los dos padres se turnan para empollar y después de nacido ambos alimentan los polluelos

El polluelo del buitre es totalmente blanco luego se torna marrón hasta convertirse totalmente negro a los 90 días

A esta edad es capaz de digerir alimentos por sí solo y volar, por lo que abandona el nido. Aunque el abandono del nido no lo aleja de los padres totalmente pues, queda en el círculo social

buitre negro nido

Especies

El buitre negro americano se sub divide en varias sub-especies de acuerdo al lugar de hábitat

Buitre Negro de Norteamérica

Se denomina científicamente como Coragyps Atratus Atratus. Vive desde Carolina del Norte hasta el norte de México. Su tamaño es ligeramente mayor y su plumaje  más claro que el resto de los buitres negros americanos

Buitre Negro de América del Sur

El Coragyps Atratus Brasiliensis es como se denomina a este buitre negro de Sudamérica. Vive desde el sur de México hasta el Sur de Brasil. Habita por lo general tierras calientes de baja altitud y vegetación

Es la subespecie de buitre más pequeña, alas son más claras y pequeñas, muy adaptable a distintos climas y dietasbuitre negro social

Buitre Negro de los Andes

El buitre negro de los andes obedece dentro de la clasificación científica al nombre de Coragyps Atratus Foetens. Este convive la zona andina desde Colombia hasta Argentina y Chile

Es muy similar en tamaño al buitre negro de Norteamérica pero con un plumaje más negro y brillante

Dieta

Como ya lo hemos mencionado el buitre negro americano es un animal básicamente carroñero

Pero es sabido que también pueden ser cazadores de pequeñas presas como pollos, ratones y animales pequeños

Ganaderos de toda América aseguran haber visto a buitres atacando a becerros recién nacidos y vacas moribundas.buitre negro ganado

Se sabe que pacientemente esperan a que un animal fallezca y en algunos casos “adelantan” el deceso. Un animal incapacitado o recién nacido no tiene defensa ante una bandada de buitres con hambre

No son cazadores, es muy valido que aclaremos esto, son oportunistas y pacientes, pero a veces el hambre los domina. A picotazos pueden ocasionar la muerte de un animal enfermo, mas como una eutanasia que como un asesinato

Huevos de aves no se salvan del hambre de buitres negros, igual pasa con polluelos y aves domesticas

En los ambientes urbanos el buitre negro se alimenta de basura y desechos humanos mayoritariamente. Puede hurgar entre carnes, vegetales y productos procesados, digiriéndolos con gran habilidad y placer. Es por ello que en ambientes urbanos muy poblados de buitres pueden abrir contenedores y bolsas en busca de alimentos

El buitre negro parece no tener una dieta específica aunque esta amplitud para comer lo ha hecho un superviviente.

El Buitre Negro en la Cultura Popular

Por sus costumbres alimenticias el buitre negro es directamente asociado a la muerte y podredumbre. Al igual que el cuervo, su plumaje enteramente negro es también afín al luto por una muerte cercana. Su comportamiento silencioso y agresivo se aplica a costumbres humanas ladinas y traicioneras

Su acecho a victimas moribundas es sinónimo de oportunismo malsano y lleno de malas expectativas. El oportunismo para “robar”  y hurgar en la basura se lleva directamente a lo más bajo de la humanidadbuitre negro arboles

Asociar a un humano con un buitre negro es una afrenta pues lo relaciona con las bajas pasiones humanas

Hemos desarrollado una serie de expresiones de desprecio que relacionan al mal humano con un buitre

Expresiones en relación al buitre

  • “No cuentes tus penas, los buitres se abalanzan sobre animales heridos”

Trata de explicar que cuando expones tus debilidades algún oportunista puede usarla en tu contra.

También describe como una exposición vulnerable dará oportunidad a alguien que quiera dañarte usándola en tu contra

  • “Buitres y milanos, primos hermanos”

El milano es en España un ave rapaz muy parecida al gavilán que suele alimentarse de carroña

Esto quiere decir que cuando se trata de repartir un botín se juntan parecidos para su propio provecho

También se asigna a que algunas personas pueden bajar su majestad con un propósito nada loable para su beneficio

  • “Cebo en anzuelo, carne de buitrera”

Expresa que si dejamos descuidado un bien, otros podrían llevárselo para su provecho

También tiene la acepción que siempre hay quien aceche lo que tú tienes

  • “Vale más caer en la garra de los buitres que en las manos de los aduladores…”

Significa que los buitres solo se alimentan de tus despojos y los aduladores te dañan mientras estas vivo

El buitre no tiene otra intención que comerte después de muerto pero no causa tu muerte

  • “Vos crees que los zopilotes son negros porque andan de luto”

Esto quiere decir que no creas que todo el que está a tu alrededor quiere ayudarte

También se refiere a que hay personas que engañan mediante su apariencia ocultando sus fines

El zopilote se regocija con la muerte y el luto no existe en él

  •  “No gastes balas en jotes” o “no bote pólvora en gallinazos”

En Chile, Colombia, Perú y Ecuador se usa para explicar que no se debe perder el tiempo en cosas infructuosas

Matar un buitre negro no tendrá ningún provecho pues no debe comerse así que no debemos gastar municiones en él. Es también explicación que a gente necia no se le debe dedicar mucho esfuerzo en hacerle entender algo

En el llano venezolano se le dedican muchas particulares expresiones al buitre negro llamado zamuro

Aquí veremos algunas de las más usadas en Venezuela

  • “Zamuro nace blanco”

Con esta expresión en Venezuela se trata de decir que todo el que es malo algún día fue bueno. De igual modo, se usa en términos despectivos de aquellos niños hijos de padres morenos que nacen con rasgos caucásicosbuitre negro cultura popular

  •  “Zamuro comiendo alpiste”

En Venezuela se refiere a que hay personas disfrazadas de puras para aparentar inocencia. Por otro lado refiere a la desconfianza de situaciones que son evidentemente engañosas

Lo grotesco de la situación visualiza a un evidente contrasentido que debe ser advertido por alguien

  • Zamuro cuidando carne”

Es una referencia explícita a poner a personas muy avariciosas al cuidado de algo o alguien preciado. Normalmente se usa para referirse a los políticos que administran al tesoro público. En las empresas también se usa cuando se asciende a personas muy ambiciosas a posiciones financieras.

  • “Zamuro come bailando”

El buitre negro come en grupos y con ciertos saltos alrededor de un cadáver en descomposición

Esta característica del buitre negro o zamuro inspira  este refrán aplicado a gente que se regocija con la desdicha ajena. En las ciudades se les aplica a aquellas personas tan inquietas que no se sosiegan ni a la hora de la comida

Otros Buitres del Mundo

buitres negros otros buitres

El buitre negro americano o buitre del nuevo mundo es una animal autóctono de las regiones americanas

Pero tiene sus pares en otros continentes, mucho más grandes y con otros hábitos. El buitre existe en todos los continentes a excepción de la Antártida y Oceanía

El buitre de Europa, Asia y África se alimenta de animales muertos pero también es predador de presas vivas.

Su tamaño es el doble o triple del buitre negro americano, con hábitos sociales similares y aspectos muy diferenciados

Numeraremos otros buitres del mundo, incluyendo otros buitres americanos

Buitres europeos

  • Buitre Negro Europeo
  • Buitre Leonado
  • Quebrantahuesos
  • Alimoche

Buitres africanos

El “continente negro” es el que tiene mayor concentración de buitres en el mundo. Veamos algunos buitres del Áfricabuitre negro africano

  • Dorsiblanco africano
  • Del Cabo
  • Encapuchado
  • Orejudo
  • Moteado
  • De Cabeza Blanca
  • Angolano
  • Egipcio

Buitres Asiáticos

En Asia existen también una serie de buitres con más o menos los mismos hábitos y características

  • Buitre dorsiblanco bengalí
  • Grifón himalayo
  • Buitre Indio

Otros Buitres Americanos

En América existen una serie de buitres, primos hermanos del buitre negro americano

A continuación veremos algunos de los buitres de América

  • Cóndor Andino
  • Cóndor de California
  • Buitre Rey
  • Aura Sabanera
  • Aura gallipavo

El buitre negro y sus primos son un animal fundamental en la naturaleza

Los humanos le debemos mucho y sin ellos nuestro ambiente sería muy distinto

Se encargan de los desechos naturales y aunque su aspecto y labor no es muy glamorosa es sumamente útil

Algunos están en peligro de extinción, debemos cuidar a este gran aliado de la humanidad

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