Pájaro Carpintero: Hábitat, alimentación, reproducción y mas

Oir a un pájaro carpintero es mas fácil que verlo

Pájaro Carpintero inicio

Tacataca…. Este ruido es muy común oírlo repetidamente cuando estamos cerca de un bosque, incluso en el parque cerca de nuestra casa

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Muchas veces no sabemos a qué se debe este ruido seco y repetitivo muy similar al golpeteo de un martillo a una velocidad casi supersónica

También nos hemos paseado muchas veces por bosques y parques y vemos pequeños agujeros en los arboles que lo hacen asemejarse a un queso

Esto se debe a la presencia del pájaro carpintero. Un simpático animalito que habita en todas las regiones boscosas del mundo y cuya labor principal es perforar las cortezas de los arboles en busca de alimento

Vamos a estudiar un poco sobre esta ave tan llamativa que incluso ha sido personaje de caricaturas pero con una labor muy predominante en la ecología

Pájaro Carpintero. Datos Científicos

El pájaro carpintero pertenece a la familia de los Picidae o piciformes. Este deriva de la terminología latina que significa picus (carpintero) y formes (forma)Pájaro Carpintero tipos

Esta familia es muy amplia, pertenece al género de las aves neognatas y se forma por siete familias que incluyen tanto al pájaro carpintero como a tucanes, avestruces y emúes

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Dentro de la familia de las piciformes se encuentran 67 géneros y más de 300 especies.

La familia completa de los piciformes incluye a:

Lybiidaes (pájaros barbudos del África)

Megalaimidaes (pájaros barbudos de Asia)

Ramphastidae (tucanes y tucanetes)

Semnornithidaes (tucanes barbudos)

Capitonidaes (pájaros barbudos de América)

Picidae (todos los pájaros carpinteros, 200 especies)

Indicatoridaes (todas las especies de indicadores, 17 especies)

Hábitat

El pájaro carpintero con todas sus especies y subespecies se distribuye alrededor del mundo entero. De hecho solo no habita en Australia, Madagascar y los cascos polares

En general el pájaro carpintero habita en zonas boscosas con formaciones de arboles grandes y medianos.

Se encuentra en distintas zonas climáticas como fríos bosques rusos hasta áridas zonas semi desérticas como el norte africanoPájaro Carpintero habitat

Es un ave sumamente versátil y tiene una increíble capacidad de adaptación al medio. Puede habitar y desarrollarse tanto en invierno como en verano, además que puede reproducirse eficiente en los ambientes más agrestes y agresivos

Las zonas boscosas son su hábitat preferido, su mayor desarrollo lo encontramos en las zonas coníferas (de pinos) en Norteamérica y Europa en donde el pájaro carpintero alcanza su mayor tamaño

Prefiere mayormente a arboles de gran tamaño, pues puede construir sus nidos a mayor altura lejos de depredadores como zorros, osos y otras aves de rapiña

Anatomía

Como todos los mecanismos de evolución explicados por Darwin, el pájaro carpintero ha evolucionado en función a su dieta, competencia, clima y depredadores.

El pájaro carpintero tiene una particular anatomía, aunque difieren muchos entre especies, sus colores llamativos y comportamiento particular llaman la atención sobre todas las aves

El pájaro carpintero convive alrededor de los arboles. A estos debe su alimentación y reproducción.

Este animal se alimenta de dos maneras. Puede ser insectívoro o chupador de savia del árbol.

Los pájaros carpinteros insectívoros deben su dieta exclusivamente al consumo de insectos. Su predilección son hormigas, termitas, larvas y gusanos que habitan los troncos de los arboles.

Estos insectos y larvas se pueden encontrar tanto en la superficie de la corteza arbórea  o incluso hasta unos 10-15 cm en el corazón del árbol

Se ha estudiado que pueden incluso a golpear la dura corteza del árbol hasta 20 veces por segundo.

Este golpeteo sin una debida protección anatómica sería catastrófico para cualquier otro animal. Para ello el carpintero ha evolucionado su cuerpo para tal fin

Su cráneo es de una dureza extraordinaria, de no ser por él después de una búsqueda de alimentos, el ave caería muerta por una conmoción cerebral.Pájaro Carpintero craneo 1

Su pico se encuentra reforzado por membranas que le funcionan como amortiguadores atrapando el aire que se genera tras cada golpe y creando pequeñas bolsas de impacto, iguales a la función de los amortiguadores de un automóvil.

Pájaro Carpintero picoAdemás su pico presenta una cobertura extra de hueso y cutícula los cuales lo protegen del desgaste producto del la fricción contra la madera

Sus ojos tienen tres hileras de parpados lo cual protege al ojo de no sufrir un desprendimiento de retina producto del esfuerzo y el impacto del golpe

Sus patas tienen un diseño especial que le permite asirse de los troncos de los árboles y permitir tener la estabilidad necesaria para tener precisión en cada golpe y hacer más efectivamente su trabajo

Sus patas tienen doble hilera de dos dedos generalmente. Esto se denomina zigodáctilo. Dos apuntando hacia adelante y dos hacia atrás. Esto funciona como una pinza que permite arraigarse durante la labor

Su cola corta y cuadrada le permite conservar el equilibrio durante el golpeteo de las cortezas arbóreas y la usa como una tercera para que le dé el mismo apoyo que a los monos en las ramas

Cuando el carpintero está penetrando un árbol lo hace parándose de forma vertical, fijando su objetivo en dirección recta a su cabeza

Para ubicar un insecto dentro de la corteza de un árbol, primero el pájaro carpintero escucha pegando su oído al árbol y localizando por oído al gusano o larva a comerPájaro Carpintero craneo 2

Una vez que han penetrado suficientemente dentro del árbol, el pájaro carpintero introduce su lengua. Esta es aserrada con púas y sumamente pegajosa

Esta lengua es muy larga incluso puede ser tan larga como la mitad de su cuerpo, se ha evaluado que parte desde la parte superior del pico, rodea todo el cráneo hasta la parte inferior.

Permite agarrar al alimento hasta arrastrarlo hasta su pico del mismo modo que los osos hormigueros introducen la suya en hormigueros para que se peguen a la lengua.

A diferencia de otras aves la lengua es retráctil y puede sacarla por fuera de su pico.Pájaro Carpintero legua 2

Su cuello es muy rígido, su musculatura le impide rotar la cabeza casi en 360° como el resto de las aves. Obviamente este cuello fuerte y rígido le permite tanto golpear con fuerza como proteger su columna del golpeteo

El penacho aunque no cumple una función objetiva clara es evidentemente un elemento decorativo que ostentan los machos mayormente durante la temporada de apareamiento.

Podemos aprender mas sobre la anatomia de las aves como por ejemplo por donde respiran las aves en otros enlaces

Tamaño

Como ya vimos, existen 200 especies y subespecies de pájaros carpinteros repartidos en casi todos los continentes y zonas climáticas

En Europa y Norteamérica se encuentran, como ya mencionamos las especies de mayor tamaño del mundo.

En el sur europeo se encuentra el Carpintero Doñaana el cual puede llegar a medir los 50 cm de longitud. En el subcontinente indio habita el Picatroncos Pizarroso, el más grande en la actualidad, que mide de 45 a 55 cm con un peso que puede llegar a los 600 gr.

El carpintero Imperial, el cual habitaba el sur de México llegaba a medir más de 60 cm y se consideraba el carpintero más grande del mundo. Hoy, gracias a la tala indiscriminada del bosque se presume pueda estar extinta

En zonas más áridas como las africanas o americanas, podemos encontrar carpinteros como el Bataraz que alcanza apenas unos 12 centímetros de longitud. Incluso la sasia africana, el mas pequeño de los carpinteros tiene una longitud de 8 cmPájaro Carpintero pequeño

Esto se debe mayoritariamente al desarrollo alcanzado por la disponibilidad de alimentos y refugios.

En zonas de mayor densidad boscosa, los arboles desarrollan mas población de parásitos como larvas y gusanos, alimento favorito del carpintero, permitiendo mayor seguridad alimentaria

Los chupa sabias como el chupa sabias norteño, nuquirojo, pechirrojo u oscuro son de menor tamaño, pues, debido a su tipo de alimentación no ha tenido la necesidad de evolucionar a una longitud mayor

Colores y Plumaje

Hay tanta variedad de colores de pájaro carpintero como especies existen. Por lo general, los carpinteros tienen una variedad de colores brillantes que lo hacen ser un ave muy vistosa y bella

El pájaro carpintero se conoce en algunos países como petirrojo, pechirrojo y copete rojo.

Esto se debe a la coloración del plumaje de su penacho que puede llegar a ser de un rojo muy intenso

Todos los pájaros carpinteros varían su plumaje como un mecanismo de defensa ante depredadores, pueden incluso ser de colores café, verdes y amarillos para poder camuflarse con la vegetación que habitan

Pero en aquellas zonas donde la densidad de depredadores es baja, el pájaro carpintero desarrolla una belleza de plumaje muy llamativa y de gran vistosidadPájaro Carpintero colores

El woodpecker norteamericano tiene un plumaje muy característico. El plumaje de sus alas es negro, su pecho y abdomen blanco y su cabeza se cubre de plumas muy rojas con una línea blanca alrededor de los ojos.

El cardenal americano aunque ahueca y penetra tunas y cactus en zonas xerófilas de América central y sud América. Es de un color rojo intenso con pico negro, rojo o amarillo. Algunos tienen un penacho del mismo color y algunos de color negro intenso.

Los chupasabias de Europa, América y Asia son de color café con variedades de plumajes blancos en las alas y plumajes de la cabeza amarillos, rojos, blancos o marrones.

Alimentación

Como hemos dicho con anterioridad el pájaro carpintero es insectívoro o herbívoro de acuerdo a su especie y zona geográfica.

Los alimentos preferidos del pájaro carpintero son las hormigas, termitas y sus larvas. Gusanos arbóreos también son parte de su dietaPájaro Carpintero lengua

Existe una especie de carpintero que se denomina Carpintero Bellotero. Eta es la única especie de carpintero que no es cazador o chupa sabia sino recolector

Su trabajo como carpintero consiste en ahuecar cortezas de arboles para construir una especie de despensa en donde recolecta bellotas y semillas para el invierno

La particularidad de esta especie de carpintero es que hace un hueco para cada bellota que almacena, recordando con precisión donde ha guardado cada una cuando la nieve cubre buena parte del bosque.

Reproducción

El pájaro carpintero varía levemente sus hábitos de cortejo, apareamiento y reproducción entre especies.

Por medida general el pájaro carpintero anida en huecos de troncos realizados por el macho previo al periodo de apareamiento. La hembra lo ayuda en las labores aunque la mayor parte es realizada por el macho de la especiePájaro Carpintero nido

Con los residuos de madera escarbada, restos de aserrín y trozos de ramas se hace el colchón donde se depositaran los huevos. La labor de construcción del nido tarda aproximadamente un mes

El pájaro carpintero es monógamo y mantiene su pareja por el resto de la vida. Cuando empollan lo hacen de 3 a 5 huevos. Los polluelos son alimentados por los padres de 3 semanas a un mes y medio más o menos

Una vez transcurrido este tiempo los polluelos aprenden a volar, a abrir huecos en los troncos y a alimentarse por sí mismos, posterior a ello, abandonan el nido

Especies

Dentro de la familia de los pájaros carpinteros podemos destacar 35 subfamilias de aves

Las divisiones por subfamilias están signadas mayormente por hábitos, zonas geográficas y morfología

Las principales subfamilias se dividen en Torcecuellos, Chupasavias, Picatroncos, Carpinteritos y Carpinteros.

Torcecuellos

La familia de torcecuello se denomina científicamente Jynx. Comprende dos especies el Jynx Torquilla y el Jynx Roficolli.

El Jynx Torquilla es conocido comúnmente como torcecuello euroasiático y habita principalmente la región de Europa del este, Península de Arabia, Grecia y Turquía. Existen especies de esta subfamilia en China, India, Japón y todo el Sudeste asiático

A esta subfamilia pertenecen 7 aves de Asia y Europa

El Jynx Roficolli o torcecuello africano habita regiones del norte de África. A esta subfamilia pertenecen 7 subespecies principalmente del continente negro.

Esta ave debe su nombre principalmente a su habilidad de rotar el cuello 180°. Al igual que el resto de la especie se alimenta de larvas que se encuentran en troncos de árboles.

Sus hábitos de reproducción y anidación son similares. Su coloración es moteada entre negro y café, es un ave muy pequeña con una habilidad de abrir huecos mucho menor a otros carpinteros

De hecho los Jynx suelen aprovechar huecos hechos y abandonados por otros pájaros carpinteros para tomar su alimento, por lo que suelen habitar los mismos lugares que otros carpinteros mayores

Chupasavias

Esta subfamilia abarca cuatro subespecies de aves distribuidas principalmente en las regiones al Norte de América, México y el Caribe

Entre ellos están el Chupasavias común, norteño, petirrojo y pechirrojo

Debe su nombre a que sus miembros se alimentan principalmente de la savia de arboles, principalmente coníferas (pinos) muy ricas en resinas.Pájaro Carpintero tipos

Para obtener su alimento el chupasavia penetra con su pico la corteza del árbol dejando que éste brote savia la cual chupan y obtienen su alimento

Sus colores son muy llamativos y por lo general presentan una coloración roja intensa en la cabeza y pecho, siendo los colores de torso y alas negro, pardo o café.

Los hábitos de apareamiento y reproductivos del ave son muy similares a sus primos, perforando troncos de árboles para realizar su nidos. Suelen poner entre 5 o 7 huevos por año en una sola camada la cual alimentan por espacio de un mes aproximadamente

Debido a las recias condiciones del invierno en el norte de América, estas aves suelen migrar durante esta estación a zonas del sur de los Estados Unidos y México. Una vez terminada la estación invernal, retornan a sus cotos de hábitat

Son aves sumamente territoriales y emiten una serie de picoteos y cantos codificados que individualizan su área y ahuyenta a adversarios y competidores

Debido a la condición alimenticia, el chupasavia vive en bosques con arboles vivos y maduros que producen la savia que consumen. La cantidad de savia que extraen no produce daño al árbol domicilio

Picatroncos

Los 3 miembros de esta subfamilia habitan el sudeste asiático y el subcontinente indio.

Habitan los bosques de Indonesia, Filipinas, Sri Lanka, India, Malasia y Pakistán. Su alimentación consiste como todos los carpinteros en larvas, hormigas y termitas que habitan en los troncos de los arboles

Una característica distintiva de esta especie es que viven de forma gregaria en grupos de 6 a 8 individuos, por lo general formados por la pareja reproductiva, sus polluelos e hijos del año anterior.

Buscan los alimentos de forma conjunta, quedando la mayor responsabilidad en el macho patriarca que se encarga de la mayor parte de la horadación del árbol. La hembra se encarga de recolectar hormigas y larvas que estén en la superficie de los arboles.

Se ha documentado que consumen frutos como complemento de su dieta. Suelen habitar zonas de baja altitud en bosques semi poblados y manglares de las zonas litorales.

Como su alimento habita principalmente en zonas altas de grandes árboles, su territorio suele ser bastante extenso y se ha conocido que migran de territorio una vez estos han mermado en su cantidad de alimento

Cohabitan con otros carpinteros de menor tamaño y otras aves pequeñas con diferentes hábitos alimenticios, por lo que la competencia es bastante baja.Pájaro Carpintero tipos 2

Su anidación es en arboles que pueden llegar a los 45 metros de altura. La elaboración del nido es una tarea conjunta de la familia entera. Machos se encargan de abrir el hueco de anidación y hembras del acondicionado interno

Son monógamos y suelen pones de 3 a 5 huevos por año. Como ya hemos dicho las crías no abandonan a la familia sino uno o dos años después de aprender a alimentarse por sí mismos

Su territorialidad es bien conocida y suelen emitir distintos gestos como aleteos, despliegues de sonidos y picoteos en los troncos para ahuyentar a competidores

Carpinteritos

Los carpinteritos pertenecen a la subfamilia de Picumnos. Su nombre deriva del francés Picumne que significa literalmente “carpinterito”

Comprende a 27 subespecies que son: Albosquamatus, aurifrons, castelnau, cinnamomeus, cirratus, dorbygnianus, exilis, fulvescens, fuscus, granadensis, innominatus, lafresnayi, limae, mutissimus, nebulosus, nigropunctatus, olivaceus, pumilus, pygmaeus, rufiventris, scalteri, spilogaster, squamulatus, steindachneru, subtilis, temminckii, varzeae

Los nombres científicos de la gran mayoría de estas aves se deben a los arboles que prefieren habitar y/o su zona especifica de hábitatPájaro Carpintero tipos 3

Su alimentación es principalmente insectívora, realizando pequeños orificios en la corteza arvícola para extraer larvas, gusanos, hormigas y termitas que se encuentran en el interior de los arboles

Son aves que habitan las regiones selváticas del Amazonas y buena parte de Sur América. Desde Venezuela hasta Argentina. Evidentemente Brasil siendo el país de mayor extensión de Sud América es el que mayor concentración de carpinteritos tiene en su geografía

Perú, Venezuela y Colombia le siguen en concentración de estas aves mayoritariamente en regiones selváticas y humedales con arboledas bajas y con alta densidad de árboles secos y huecos

Sus características principales es que son de colores más bien poco llamativos como el pardo, café y tonalidades de verde, con mezcla de plumas blancas y negras

Sasia- Carpinteritos no Americanos

Aunque hemos dicho que los Picumnos son aves endémicas de la región Sudamericana, existen tres subespecies que habitan en África, Malasia y Sudeste asiático. Se llaman Sasia

Los Sasia tienen tres subespecies, la sasia africana o carpinterito africano, habita en la zona central y occidental de África, es el carpintero más pequeño con una longitud de 8 cm

Su color es grisáceo con verde oliva con rasgos rojizos alrededor de sus ojos. La cola es muy corta, patas rojas y pico gris

La Sasia Abnormis  o carpinterito malayo habita el archipiélago de lo que hoy es Indonesia, Birmania, Camboya, Vietnam y sur de China

Es de color amarillento en su pecho cabeza y abdomen, de alas verdes, pequeño y con hábitos alimenticios insectívoros

Consume hormigas y larvas de termitas de las cortezas de los arboles de los bosques subtropicales del océano indico y archipiélago malayo.

La Sasia Orchracea o carpinterito cejiblanco es un pequeño carpintero que habita regiones templadas y húmedas de Birmania, Laos, Camboya, Vietnam y Sur de China

Estos bosques son caracterizados por tener una alta humedad predominada por neblina y con una pluviosidad elevada. En el proliferan hormigas y larvas en sus árboles en donde la sasia de cejas blancas se alimenta

Carpinteros

Esta es la familia más grande de los Picidae a esta pertecen 29 subfamilias tan extensas que tienen 41 subespecies repartidas por Asia, África, Europa y América

Melanerpes

Destacan la familia de los Melanerpes. La conforman 23 subespecies de esta familia.

Su característica común es de ser aves de gran tamaño comparativo con otros carpinteros, alcanzan desde los 14 a 18 centímetros de longitud.

Se desenvuelven principalmente en América. Desde los Estados Unidos y Canadá hasta las zonas norte y central de Sud América

Sus colores y plumaje son muy variados.Pájaro Carpintero grande 1

Existen desde el carpintero blanco que habita la amazonia hasta el carpintero de la Guadalupe nativo de esa isla caribeña el cual es completamente negro con pecho violeta

Pasando por el carpintero arcoíris de múltiples colores, el carpintero azulado de color azul, el carpintero frentidorado de un bello tono blanco y negro con la cabeza completamente amarilla.

Es tan variada y extensa esta especie que comprende varios miembros que son endémicos de zonas específicas como el carpintero de Puerto Rico,  de la española, de Carolina, Jamaicano, Yucateco y antillano

Dentro de los Meanerpes se encuentra el único miembro de la especie que no caza insectos sino que reserva bayas y bellotas para alimentarse en invierno. Este es el Carpintero Bellotero, endémico de los Estados Unidos.

Campethera

Esta subfamilia está compuesta por 12 miembros que habitan principalmente en el continente africano

Sus miembros son encontrados desde Egipto hasta Sudáfrica en diversas zonas desérticas, selváticas, costeras y boscosas

Sus hábitos alimenticios son insectívoros con algunas variaciones de consumidores de frutas en ocasiones de empollamiento

Su coloración es más o menos uniforme siendo en su mayoría de coloración verdacea con tonalidades grises y blancas

Sus miembros son los comúnmente conocidos como pito: colidorado, de Bennett, de Cailliaud, orejipardo, de Guinea, de Mombasa, nevado, de Knysna, de Nubia, salpicado, de Tanzania, de Tullberg

Dendropicos

Esta familia tiene 15 miembros que habitan en África.

Sus miembros son los pito: saheliano, cuellipinto, abisinio, cardenal, Gabón, Stirling, lúgubre, namaqua, ventirrojo, coronado, Eliot, gris occidental, gris oriental, oliváceo, dorsipardo

Habitan todo el continente africano desde los países del norte africano hasta las regiones subsaharianas y subtropicales de ÁfricaPájaro Carpintero nido

Yungipicus

Siete miembros de esta subfamilia que habita Asia principalmente

Pico de Célebes, crestipardo, crestigris, filipino, Sulu. Sonda y Kisuki son los miembros de estos pequeños carpinteros

Leuconotopicus

Esta subfamilia de los carpinteros habita principalmente desde Canadá hasta el sur de los Estado Unidos

La componen seis miembros a saber: Pico de la Florida, de Arizona, de Strickland, ahumado, cabeciblanco y vellosos

Otras subfamilias de carpinteros son: Dendrocoptes, Dyobates, Dendrocopos, Picoides, Veniliornis, Piculus, Colaptes, Celeus, Micropternus, Dryocopus, Campephilus, Chrysophlegma, Picus, Dinopium, Chrysocolaptes, Gecinulus, Sapheopipo, Blythipicus, Reinwardtypicus, Meygliptes y Hermicircus

 Efecto Ambiental

La deforestación de los bosques tropicales y subtropicales ha mermado la cantidad de especies de carpinteros.

Las características de alimentación mayoritariamente en árboles muertos con alta población de termitas y hormigas o que han sido contaminados por larvas y gusanos hace que la depredación de estos árboles reste la capacidad alimenticia de esas avesPájaro Carpintero arbol

Como hemos visto incluso hay aves en extinción o en grave peligro pues sus zonas de hábitat han sido desplazadas por áreas rurales en donde el carpintero no tiene cabida

Popularmente se tiene la creencia que el pájaro carpintero perfora un árbol hasta matarlo. Nada más lejos de la realidad y todo lo contrario a la labor de este noble animal

Su existencia es más rica en aquellos arboles que han dejado de ser útiles pues han sido invadidos por plagas como las termitas.

Esta creencia popular probablemente nació de la asociación de árboles muertos con orificios de carpinteros en búsqueda de larvas.

Arboles sanos sin gusanos o larvas no tienen ningún apetito para el carpintero.

En el caso de los mal llamados chupa savias, estos no provocan ningún daño en la salud de la vegetación pues la extracción de savia es tan pequeña que el árbol no cambia en nada su funcionalidad

Cuando talamos o quemamos arboles supuestamente enfermos, estamos eliminando la fuente de alimentación, refugio y anidación a este animal tan trabajador como bello

Incluso hay quien lo clasifica como ave exotica aunque es una de las mas comunes del reino animal

Cultura POP

Pájaro Carpintero pajaro loco

Woody Woodpecker. Es un simpático dibujo animado representado por un vivaz pájaro carpintero que hace travesuras a su casero, una morsa malhumorada

Su archí rival un buitre ladino y muy engañoso, pone todas las trabas a Woody, pero este con astucia y rápidos reflejos hace que su enemigo siempre salga perdiendo en todas las situaciones a las que se someten

En América Latina se le llamo el Pájaro Loco. Su copete rojo y su simpatía se gano la admiración de varias generaciones de niños que encendía todas las tardes el televisor para ver como su amiguito vencía con agilidad las situaciones que se le presentaban

Este sagaz “pajarraco” como lo llamaban sus rivales es la competencia en vivacidad e inteligencia a Bugs Bunny, el Corre Caminos o el ratón Jerry.

El pájaro carpintero es un aliado a la ecología eliminando plagas de los arboles enfermos, habitando parajes que podrían estar desérticos y dando vida a donde ya no la hay.

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