Aprende sobre las Coníferas: Características y especies

Las coníferas, están representadas por árboles y arbustos que tienen una forma cónica o piramidal, su fruto la piña también posee la forma de cono, están constituidas por más de 500 especies, entre las que se destacan el pino, los abetos, los cipreses, los cedros, entre otros;  algunas de estas especies pueden superar los cien metros de altura y pueden vivir más de 2.000 años. Por estas razones te invitamos a conocer un poco más sobre esta especie vegetal.

 CONÍFERAS

Características de las Coníferas

Las coníferas son las plantas que se desarrollan en forma de cono, manteniendo esa forma a todo lo largo de su vida, su proceso reproductivo,  es a través de la producción de sus semillas que comúnmente se le llama piña, cono o cojinetes, regularmente las especies de las coníferas poseen troncos rectos, sus dimensiones varían entre los árboles gigantes de 113 metros de alto y los más pequeños los arbustos de 25 centímetros, entre las características que poseen esta especie se encuentran las que a continuación se mencionan:

Hojas

Las hojas de las especies de las coníferas, son lineales en forma de agujas, las cutículas de las paredes son gruesas, poseen tres capas por debajo de la epidermis de la hoja y la hipodermis presenta tejidos esclerenquimatosos,  que son los componentes que le otorgan la resistencia y dureza a la hoja, adicionalmente contiene unos componentes de cera que le sirven como cuidado y protección de la congelación en el periodo de invierno, lo que le permite posteriormente en la época de primavera y verano, realizar el proceso de la fotosíntesis de una manera más rápida, a fin de transformar a  la energía solar en el  sustrato inorgánico que le va a permitir nutrirse y mantener sus hojas verde todo el año;  a estas especies nunca se les cae las hojas.

Semillas

La semilla de la conífera es la piña, en la mayoría de las plantas coníferas,  esta semilla se presenta en tamaños considerablemente grandes,   estas semillas están cubiertas por un cascarón grueso, las propiedades germinativas se ubican el gametófito femenino de la semilla y es donde se ubica el embrión para su desarrollo, el tiempo de la conservación del cascarón es largo, si se mantienen refrigeradas a una temperatura dentro los -5 °C a 2 °C; las mismas se deterioran rápidamente en ambientes cuya temperatura se ubique en niveles superiores a los 15 °C,  o en ambientes húmedos, tornándose rancias en pocas semanas.

 CONÍFERAS

Tipos de Coníferas

Las especies  de las coníferas es  el grupo  vegetal más destacados a nivel mundial y las mismas se caracterizan por  poseer una s genealogía de gimnospermas, las cuales se identifican por reproducirse, a través de las plantas vasculares con semillas,  pero sin flores, esta especie esta representadas en los tipos de coníferas que a continuación se mencionan:

Araucariales

Las coníferas del tipo araucariales, se desarrollan en los bosques lluviosos tropicales y en las zonas templada, son árboles que se caracterizan por ser longevos, contienen mucha resina, son muy simétricos y cónicos,  tienen una altura aproximada de  65 metro,  su base puede estar en los 6 metros de diámetro y  sus hojas son simples en forma de punzón, con escamas.

Las piñas o conos de esta especie son solitarias, maduran en un periodo de 2 a 3 años y regularmente se desintegran en el árbol. Esta plantas se ubican en el hemisferio Sur, desde el sudeste de Asia, Australia, Nueva Zelanda e igualmente en el sur de Sudamérica en Argentina y Chile.

Cupressales

Las coníferas del tipo cupressales,   se desarrollan en ambientes cálidos a templados, la mayoría de éstas especies se ubican en el hemisferio Norte, pueden crecer tanto en tierras húmedas como en suelos secos, así como al nivel del mar o en regiones montañosas, son los árboles o arbustos que se caracterizan por poseer una madera y follaje aromáticos, sus hojas están compuestas por escamas fuertes y apretadas las cuales miden entre 1 milímetro de ancho por 3 centímetros de largo.

La corteza de su tronco es fibrosa y se desprenden en largas cintas, estos árboles, se caracterizan por vivir muchos siglos. Algunas de estas especies tienen entre 2.000 a 3.500 años, el género de cupressales, denominado Sequoia Sempervirens mide alrededor de 112 metros de alto y tiene 7 metros de diámetro.

Pinales

Las coníferas tipo pinales,  se ubican en la región de Euroasia y el norte de América, se caracterizan  por poseer un alto contenido de  material de resina, las hojas tienen aspecto de aguja, son monoicas, por lo cual esta especie posee los dos sexos, los conos femeninos son lechosos y con mayores proporciones que los conos masculinos.

 CONÍFERAS

¿Dónde crecen las Coníferas?

Las coníferas se desarrollan mayoritariamente en los bosques boreales, los cuales se ubican en el hemisferio norte y están representados por las especies de pinos, piceas y abetos. En las regiones que presentan mayores  temperaturas, se desarrollan las coníferas de las especies de las secuoyas, los cedros y los cipreses, en los climas secos se desarrollan las coníferas de hojas aciculares estilo aguja.

Bosques de Coníferas

Los bosques de coníferas, es el lugar donde prevalecen las especies vegetales de coníferas como pinos, abetos y piceas, las cuales se ubican en los niveles más altos de las montañas en las  regiones frías y templadas, en Europa, Asia, América del Norte, así como en Nueva Zelanda y Tasmania, donde se produzcan veranos cálidos sin sequías, inviernos fríos sin heladas y un nivel de pluviosidad desde los 300 a los 900 mm de lluvias anual.

Los bosques de coníferas, se ubican donde se presentan las cuatro estaciones del año, en este lugar, también conviven las especies vegetales de musgos, hierbas, líquenes, el suelo de los bosques de coníferas es ácido,  por lo cual es  un lugar propicio para que se formen las capas de humos con contenido de hongos.

En este tipo de bosques, las coníferas crecen en forma piramidal, con el objeto de deshacerse de la nieve en la época de invierno. Los bosques de coníferas que se encuentran en climas templados o tropical, tienen el riesgo de padecer de incendios forestales debido a la alta concentración de aceites que poseen las especies de coníferas, sin embargo, este tipo de vegetación se caracteriza por poseer fuertes cortezas que protegen las maderas de sus árboles y tiene la capacidad de soportar incendios de menores dimensiones.

Hábitat

El hábitat de las especies de coníferas, se ubican en el hemisferio norte, situados en Canadá, Alaska, Noruega, Finlandia Rusia, Suecia y Japón y en el hemisferio sur, en Chile y Argentina, esta región forestal se caracteriza por ser boscosa y tupida, en el cual se destacan por las condiciones naturales que a continuación se mencionan:

Clima

El clima donde se desarrolla las coníferas es el establecido para el bosque boreal o de boreal de coníferas, en el cual se caracteriza por condiciones climáticas frías y con bajas precipitaciones, cuya  temperatura promedio sea de 19 °C,  en la época de verano y -30 °C, en la época de invierno.

Suelo

El suelo donde se desarrollan las coníferas, se caracterizan por ser suelos con alto contenido de humus, los cuales son el producto de la acumulación de la  materia orgánica, originada de la descomposición de las hojas y de los microorganismos como hongos y bacterias, el color característicos de éstos  suelos es negro producto del alto contenido de carbono.

¿Para qué sirve este árbol?

Los árboles de la especie de las coníferas, poseen una variedad de usos, entre los que destacan  el área de la construcción y la elaboración de muebles, sin embargo, su uso va más allá, por lo que con sus componentes se pueden elaborar esencias que tienen propiedades medicinales y cosméticas.

La semilla o piña, posee un alto contenido de proteína por cada 100 gramos de piñones se ubica 31 gramos de proteína, esta situación la coloca como la más alta proporción entre las nueces, igualmente otorga una fuente en fibra, en la cocina mediterránea añaden las semillas de las coníferas a las carnes, pescados, a las ensaladas y a los postres.

Uso de su madera

Los árboles de la especie de las coníferas, poseen una variedad de usos, su madera es resistente, proporcionan mucha durabilidad y son económicas por ser un recurso abundante, es muy utilizado en el área de la construcción en la elaboración de componentes estructurales, igualmente se utiliza para la fabricación de listones, puertas, ventanas, tableros contraenchapados y muebles en general como camas, mesas, silla, entre otros.

Con esta información hemos terminado el tema relacionado con los árboles de la especie de las coníferas. Sí este artículo fue de tu agrado, te invitamos a conocer otros temas de interés, a través de los siguientes enlaces:

 

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