Abedul común, todo sobre el árbol originario de Eurasia

El abedul común, es uno de los árboles más utilizados para propósitos paisajistas, ya que está considerado como uno de los árboles más elegantes de su especie, se distingue como uno de los géneros vegetales más extendidos en el hemisferio norte del planeta, llama mucho la atención por su corteza blanca con sus tonos brillantes, esta considerado como  una de las plantas con mayores propiedades medicinales. A continuación, te invitamos a descubrir muchos más sobre este extraordinario árbol.

ABEDUL COMÚN

Características del Abedul común

El abedul común o Betula pendula, es una especie vegetal de hoja caduca, lo que quiere decir que pierde todas sus hojas en las estaciones de otoño e invierno, su corteza en el proceso del desarrollo es de color marrón rojiza y después se torna a un color blanco puro con contrastes plateados,  su tronco es muy recto y puede llegar a medir los 2 metros de diámetro, al pasar de los años la base del tronco se oscurece y se agrieta.

La copa del árbol es algo ovalada, contiene el mayor número de hojas, sin embargo, las mismas no proporcionan mucha sombra, sus ramas tienen una posición erguida son flexibles de color marrón con destellos de color púrpura, son flexibles, su frondosidad es escasa y ligera, suele crecer de manera silvestres en tierras vírgenes.

El abedul común, pertenece a la familia de los Betulacee, está catalogado como un árbol armonioso y de fácil cultivo, puede llegar a medir entre 15 a 18 metros de altura, sin embargo, según  los nutrientes del terreno puede llevar hasta los 25 metros; sus raíces son someras por lo que se ubican muy cerca de la superficie  y se extienden de manera horizontal, creando formas sorprendes en la base de la planta, su desarrollo y crecimiento es de forma rápida, pero su vida es corta, ya que puede llegar a los 60 años de edad y muy esporádicamente supera los 100 años, a continuación, se señalará otras de sus características:

Hojas

Las hojas del abedul común, son de aspecto ovalado, son planas y romboidal, sus bordes son dentados, miden aproximadamente 6 centímetros de largo, de los cuales la 1/3 corresponde al peciolo que es el tallo en forma de palito que une a la hoja con las ramas, su color es verde oscuro, en la época del otoño se torna a un color dorado rojizo y al llegar la época de invierno se desprende de las ramas.

ABEDUL COMÚN

Flores

Las flores del abedul común, aparecen a finales del invierno, poseen elementos de inflorescencia, la misma se refiere a la disposición de las flores sobre las ramas o sobre las extremidades del tallo en forma de espiga colgante, emite un grato aroma, las flores masculinas se presentan en grupos de 3 flores por cada racimo, cada una contiene dos estambres de filamento bífido,  se ubican de manera separada de las flores femeninas  las cuales tienen dimensiones más cortas,  poseen amentos solitarios y se ubican en  3 flores por grupo. Por las condiciones naturales de las flores femeninas y masculinas, esta especie no se autofencunda.

Frutos

El fruto del árbol del abedul común, se generan de la fecundación a través del proceso genético de amento, de esta manera se produce una inflorescencia racimosa o cilíndrica, del que se genera el fruto entre los meses de abril a mayo, dicho fruto se denomina Sámara, es similar a una nuez, pero mucho más pequeña, su forma es de ala aplanada, de tejido fibroso y seco, la cual se va desintegrando con el pasar del tiempo lo que propicia su dispersión a través del viento. Esta semilla es de fácil germinación y diseminación.

Semillas

Las semillas del árbol de abedul común, se estratifica antes de utilizarla, por lo que se debe humedecer por una semana, posteriormente humedecidas se someten a bajas temperaturas, por lo que es conveniente refrigerarlas en la nevera por espacio de unos tres meses, posteriormente la semilla se siembra en un recipiente  para que se inicie el proceso de germinado  y se riega con regularidad.

Cuando la semilla inicia el proceso de germinación, se procede con el proceso de prevención de enfermedades, por lo cual se agrega una capa fina de los componentes de azufre o cobre,  de esta forma se evita la formación de hongos  y se procederá a la exposición directa al sol.

ABEDUL COMÚN

¿Dónde crece el Abedul común?

El abedul común, crece en Europa y en el norte de Asia  y se encuentra mayoritariamente en las áreas montañosas templadas, también se ubica al norte del continente africano, en la cordillera del Cáucaso,  la cual divide el continente europeo y el asiático  y fue exportado a Canadá.

Hábitat

El árbol del abedul común se desarrolla en suelos silvestres, en las zonas templadas, preferiblemente en las regiones montañosas sobre los 2.700 metros sobre el nivel del mar –msnm, su desarrollo en los primeros años de vida es considerado como rápido y la vida de este árbol se ubica entre los 60 y los 100 años.

Clima

El abedul común, prefiere los climas de inviernos gélidos donde la temperatura constantes esté entre los 0°C y los 10°C, que haya una escasa precipitación, donde la humedad sea mínima y los vientos sean intensos, a pesar de desarrollase muy bien en  estas duras condiciones, el árbol se adapta favorablemente a climas con veranos frescos, donde la exposición al sol no sea de manera directa, pero es importante que reciba los rayos del sol solo por  un periodo corto en el día.

Suelo

El árbol de abedul común, se desarrolla en suelos frescos y ricos en materia orgánica, que es la que se genera de los restos de los organismos, que en algún momento estuvieron vivos, entre las que se encuentran las descomposición de  plantas, de  animales y  de residuos orgánicos como  frutas y comidas, éstos residuos  se trasforma en materia inerte en elementos sin vida, pero aporta al suelo nutrientes y energía.

El terreno se debe ubicar con un pH ácido entre 5 y 6, igualmente el abedul común,  puede ser sembrado en suelos que tengan un gran contenido de caliza, el cual se caracteriza por ser un terreno con compuestos de carbonato de calcio, calcita y trazas de magnesita. Sin embargo, si se cultiva en suelos de tipo calcáreos que son los que contienen un mayor contenido de carbono de nitrato, su desarrollo será más lento, las hojas serán más pequeña y las mismas se caerán al inicio del otoño.

Cultivo del Abedul común

Se recomienda para el cultivo del Abedul común, la preparación previamente el terreno, por lo cual se deberá realizar el tratamiento de desinfección de los suelos,  a fin de evitar enfermedades; posteriormente, se abonará el terreno agregando los nutrientes naturales necesarios, a través de la mezcla del compost, que es sometida a un proceso biológico y está elaborado con los restos de comida, plantas secas, defecaciones de animales, tierra y cal, este proceso se realiza para el óptimo desarrollo de las plantas, el cual deberá realizarse al inicio de la estación de la primavera hasta mediados de la época de verano.

La época más adecuada para el cultivo o plantación del abedul común, es el periodo de la primavera, cuando ya se haya retirado el tiempo de las heladas, dentro del cultivo, está incluido los diferentes métodos de reproducción, el esqueje, el acodo y el germinado.

El cultivo a través de los esquejes, es cuando se toman los esquejes o protuberancia que se encuentran en el tallo del abedul común, esta forma de reproducción se considera asexual, sin embargo, es la más común dentro de esta especie, se realiza en la época de invierno  y se procede cortando una rama de una dimensión aproximada de entre 40 a 50 centímetros, se le añade un polvo contentivo de hormonas formadoras de raíces  en la base y se siembra directamente en el suelo.

El cultivo por acodo, es un procedimiento artificial, que tiene como objeto la dispersión del árbol, a través, del corte de un anillo de alguna de sus ramas, este tiene que ser de 1 a 2 centímetros de ancho, se agrega en una bolsa de plástico oscura  con agua y polvo de hormonas formadora de raíces y el sustrato procedente de material orgánico, se humedece la mezcla y se coloca la rama y se cierra a través de una cuerda,  en este proceso se controla el nivel de la humedad del sustrato, la cantidad de tierra y la temperatura ambiente, una vez que el trozo del acodo, le salgan las raíces se trasplanta a unos contenedoras,  para posteriormente sembrarlo directamente en el terreno.

ABEDUL COMÚN

¿Para qué sirve este árbol?

El árbol de abedul común, está considerado como el árbol de la sabiduría, debido a sus propiedades curativas; debido a su alto valor ornamental, es perfecto para los jardines y se utiliza como pantalla natural en la división de los espacios, como carretera, parques, entre otros.

De la corteza del abedul común, se obtiene el componente de xilitol o conocido también como azúcar de abedul, es un edulcorante que afecta en menor proporción en los niveles de insulina.

La madera del abedul común, se utiliza para la fabricación de zapatos y bolsos en Finlandia, en la región de Siberia, la corteza de abedul se utiliza para elaborar recipientes para la conservación de harina, pan, té, entre otros productos, a continuación, vamos a indagar sobre las utilidades y beneficios que aporta este árbol y sus diferentes componentes:

Alquitrán de Abedul

El alquitrán de abedul, es un componente líquido, viscoso, y oscuro, que se extrae de la corteza de abedul;  se obtiene a través de un proceso de destilación seca de la corteza del abedul, el proceso se realiza al exponer a través del fuego a altas temperaturas, limitando el acceso a la entrada de oxígeno, por este método se destruyen los componentes de la corteza y se presentará la liberación de la esencia oscura en forma de líquida y aceitosa, posteriormente se destila y se transforma en un componente con propiedades medicinales, que se puede adquirir en cualquier farmacia.

El alquitrán del árbol de abedul común, tiene una gran cantidad de elementos beneficiosos para la salud, entre los que se encuentran los componentes antinflamatorios, regenerador, antiprurítico, se alerta en relación a que este  componente no debe ser utilizado de manera directa, se debe diluir en agua o en leche, puede ser ingerido o aplicado de manera externa, sin embargo, debe de tomar en cuenta las recomendaciones de los especialistas en el área de la medicina alternativa.

Uso medicinal

El abedul común, posee unas excelentes propiedades medicinales, los cuales se han identificado desde tiempos remotos, sin embargo, en los últimos años, se han efectuado investigaciones científicas, los cuales han confirmado las bondades de los elementos, para la cura y alivio de ciertas patologías, entre las que se destacan, las que a continuación se mencionan:

  • La infusión de la corteza del árbol de abedul común, tiene propiedades diuréticas por sus componentes naturales relacionados con las sales potásicas, por lo que se considera favorable para la eliminación de las afecciones, relacionadas con la retención de líquidos, afecciones genitourinarias como cistitis, uretritis, entre otras; hipertensión arterial, sobrepeso y síndromes de febriles, las bondades de esta infusión es que no estimula la irritación en el sistema digestivo, los riñones ni en el sistema urinario.
  • Sus componentes contribuyen con los tratamientos reumáticos por su acción diurética a eliminar la retención de líquidos que se acumulan en las articulaciones, además de sus propiedades antiinflamatorias, para estos tipos de dolencia.
  • Por las propiedades antisépticas,  la salvia del abedul disuelta en agua es recomendada para la aplicación de enjuagues bucales, para los casos de úlceras o llagas en la boca,  inflamación de las encías provocando la gingivitis y todas aquellas infecciones en la zona bucal.
  • El aceite esencial del árbol de abedul común, es utilizado como analgésico, antipirético, antiséptico y cicatrizante.

Aunque el árbol de abedul común, tiene excelentes beneficios para la salud y no presenta contraindicaciones con las dosis requeridas, es importantes no consumir por espacio de dos semanas continuas, ya que, dentro de sus componentes, se encuentra el salicilato de metilo, que consumido en grandes dosis es tóxico.

Con esta información hemos terminado el tema relacionado con el árbol del abedul común. Sí este artículo fue de tu agrado, te invitamos a conocer otros temas de interés, a través de los siguientes enlaces:

 

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