Enebro común, características, cultivo y usos del árbol

El enebro común, está catalogado como un árbol resistente,   el cual además de crecer de manera silvestre,  puede ser también utilizado en el ámbito de la ornamentación de jardines por poseer  un follaje verde de manera continua, además de su gran belleza,  las propiedades que posee este árbol son utilizadas para la gastronomía, la salud, la cosmética y la producción de materiales en el ámbito maderero, entre otros, por esta razón te invitamos a conocer las características y bondades de este extraordinario especie vegetal.

ENEBRO COMÚN

Características del Enebro común

El Juniperus communis, el cual también se le conoce enebro común, es una planta de tipo perenne, la cual conserva su follaje verde en todas las estaciones del año, pertenece al arbusto de la familia de las Cupresáceas las cuales se caracterizan por tener hojas simples, puede medir aproximadamente entre los 4 metros hasta los 10 metros de altura, tiene un lento crecimiento, su corteza es liza y posee un color pardo rojizo,  su fruto es muy utilizado en el ámbito de la gastronomía, es una planta que muestra un aspecto juvenil por ser bastante frondoso.

El enebro común,  se distingue por ser una planta dioica, lo que significa que de este género existen plantas masculinas y plantas femeninas y  no se presentan ambos sexos en una misma planta,  ya  que  hay  una diferenciación sexual presente entre las plantas, se caracteriza por que en sus frutos y hojas se encuentra una alta concentración de aceite esencial terpinen -4 ol, el cual es un antiséptico natural que actúa contra los hongos y el acné, a continuación vamos a presentarles algunas de las particularidades del enebro común:

Hojas 

Las hojas del Enebro común, se caracterizan por ser hojas aciculares, las cuales se presentan en forma de agujas finas, cortas, son de textura suaves, son no hirientes, son planas y presentan una banda pálida por el área superior, poseen un  color verde grisáceo en su lado inferior y están cocadas de tres en tres verticilos o ramilletes sobre las ramas en forma de espiral.

Flores

Las flores del enebro común, brotan en el mes de otoño en las plantas de género femenino y en la época de primavera en las masculinas, las flores masculinas son de color amarillo, son las encargadas de producir el polen, son más pequeñas y alagadas en relación a las flores femeninas;  las flores femeninas se sitúan en la posición axilar en la punta de una rama, son de color verde claro a un negro azulado  y poseen unas pequeñas escamas carnosas que son las que se transforman en fruto.

ENEBRO COMÚN

Frutos

El fruto del enebro común,  se le denomina gálbulos, gástrula o arcéstida, tiene una dimensiones aproximadas de 1 cm,  se caracterizan por tener una forma de cono corto, con una base redondeada, son carnosos e indehiscente por ésta razón no se abre cuando está maduro, es resinoso, en su interior se concentran de 2 a 3 semillas alargadas de 4 a 5 milímetros de largo.

Los frutos se maduran en un tiempo aproximado de 18 a 24 meses, después que es fecundada en la flor, en sus inicios son de color verde  y posteriormente se tornan a un color morado verdoso para terminar en un color azul morado, de esta manera en una misma planta se pueden ubicar diferentes estados de fructificación.

El fruto del enebro común,  es muy aromático y esta condición se da por su alto contenido de juniperina, que es una de la materia prima utilizada para la destilación y elaboración del licor de ginebra, adicionalmente el fruto también contiene altos contenido de alcanfor y mentol.

El fruto del enebro común, posee un alto valor nutritivo, ya que posee las vitaminas B1, B3 y C, calcio, cromo, cobalto, fósforo, hierro, magnesio, manganeso, selenio, sodio potasio y zinc, así como también contiene flavonoides apigenina los cuales protegen a los seres humanos de los rayos ultravioletas, de la contaminación ambiental, así como elementos de agentes antioxidantes, catequina que es el elemento que protege las células del daño generado de los radicales libres producto del metabolismo natural de las propias células, epicatequina que es un componente que tiene propiedades antioxidantes y es beneficioso para la protección del sistema cardiaco, epigalocatequina y galocatequina los cuales son otro tipo de antioxidante que previene las enfermedades relacionadas con el cáncer, padecimientos  cardiovasculares, inflamatorios y neurológicos.

ENEBRO COMÚN

Semillas

La multiplicación del enebro común, se da a través de la acción de la digestión producida por las aves y de los mamíferos, como el ganado, el zorro, entre otros, ya que se requiere de los ácidos gástricos que deshacen la cubierta carnosa del fruto y que en el proceso de sus excrementos se produce de manera natural la germinación de la planta.

Igualmente el proceso de  la recolección de la semilla con la intervención del ser humano, se realiza en el mes de otoño, cuando los conos de los gálbulos comienzan a madurar, para un mejor proceso de germinación se deberá remover los frutos y tratar con  ácido sulfúrico concentrado,  durante un espacio de tiempo de 30 minutos, antes de iniciar el procedimiento de estratificación que es el que simula las condiciones naturales para su desarrollo óptimo,  éste procedimiento  puede  tener una duración aproximada de 4 meses con una temperatura de 4 °C.

La otra forma del manejo de la semilla sin estratificar, esta relacionado con su siembra en la época del verano, este proceso es sumamente lento  y los porcentajes de germinación son bajos, ya que es una planta de crecimiento lento, que requiere aproximadamente de 2 años para desarrollarse.

ENEBRO COMÚN

¿Dónde crece el Enebro común?

El enebro común, es una especie que se adapta muy bien a climas continentales, donde se presentan inviernos muy fríos y veranos muy secos,  se desarrolla especialmente en zonas montañosas, es una planta que se adecúa y aclimata a cualquier tipo de suelo, pudiendo estos ser pobres en nutrientes e incluso pedregosos, aunque su preferencia son los suelos calizos, donde se ubican los sustratos,  este  árbol no prospera en lugares con mucha sombra. Puede presentarse de forma aislada o con otras especies formando pequeñas comunidades de bosques, en caso de incendios forestales no tiene la capacidad de rebrotar.

Hábitat del Enebro común 

El hábitat originario del enebro común, es la zona montañosa de Europa, el sur del continente de Asia y América del Norte, en la región de la Península Ibérica, se ubica en la región norte, centro y este, a continuación, se menciona algunas de las condiciones para su desarrollo:

Clima

El enebro común, se ubica en el hemisferio norte, del planeta, donde haya un predomino al clima frío, húmedo, con fuertes vientos, con estas características climáticas el árbol crece de manera silvestre.

Suelo

El suelo ideal para el desarrollo del enebro común, son los tipos calcáreos en el cual se ubique en  un pH, que se refiere a  la medida de acidez o alcalinidad presente, en este sentido el enebro prefiere los suelos ligeramente ácido, neutro o muy alcalino, con una textura arenosa o arcillosa, por esta razón se adapta muy bien terrenos con características de baja fertilidad.

Cultivo del Enebro común

El cultivo del Enebro común, se realiza  a través de selección de esquejes que corresponde a una parte viva de la planta, que normalmente se relaciona con el tallo, el cual se utiliza para brote en otra, las  mismas  tienen una medida de 15 a 20 centímetros de largo, este proceso se realiza en la época del invierno con plantas saludables.

Para el cultivo del enebro común, se recomienda la aplicación de hormonas de enraizamiento, utilizar un sustrato que contenga turba y perlita y que las condiciones ambientales este protegido de la luz de manera directa en esta etapa de reproducción.

Para lograr un óptimo enraizamiento y que el mismo se desarrolle en un tiempo mínimo, se sugiere que la humedad ambiental sea alta, con la finalidad de proporcionar un calor de fondo, en este sentido se recomienda realizar el proceso de regadío con la técnica de pulverizaciones frecuentes, sobre el esqueje, así como tapar la zona con un plástico transparente, con el objeto de mantener la temperatura en su interior.

El proceso de injerto se realiza en la época de otoño, sobre las plántulas que es el estadio de desarrollo cuando la semilla comienza a germinar y se encuentra con un tallo recto y firme, se procede a trasladar la plántula a una maceta con un sustrato fértil y se inicia el proceso de reproducción en un invernadero o sobre una estructura protegida con un plástico transparente.

Trascurrido 15 a 20 días, se seleccionan las ramas que serán objeto del injerto, el cual debe de provenir de una planta madre que posea características fuertes y vigorosa,  que  no presente evidencias de plagas ni enfermedades. Se sugiere emplear el procedimiento de injerto lateral, en donde el corte se efectúa en un costado, se incrusta la rama y se inmoviliza con cinta especial para injerto, si no tiene puede utilizar una banda fina de caucho.

En este momento, la maceta se cubre con una turba negra, este un sustrato orgánico de color  negro que contiene nutrientes en carbono, posteriormente se ubica la planta  dentro de un invernadero en un lugar a media sombra, con una temperatura aproximada a los 24 °C y 85% de humedad, una vez transcurrido entre 5 a 8 semanas, el proceso de injerto ha cicatrizado y la planta se traslada al ambiente exterior.

ENEBRO COMÚN

 Mantenimiento del Enebro común

A excepción cuando la planta esta pequeña, el enebro común es muy resistente a las heladas, pero cuando se hace el proceso de plantación de los arbustos hay que tener en consideración de que éstos deben de recibir abundante luz solar, inclusive cuando se plante en un jardín hay que asegurarse que reciban de manera directa luz solar la mayor parte del día, igualmente hay que asegurarse que sus raíces no tengan que estar en contacto con otras plantas.

Las raíces del enebro común, tienen la característica que se extienden por toda la superficie, las cuales las fortalece para el aprovechamiento de los nutrientes que se encuentran en el suelo, por esta razón el proceso de abono, no debe ser constante, en este particular se sugiere la aplicación de un abono orgánico o compost, que se debe aplicar durante la época de primavera y de otoño con una frecuencia de cada dos a tres años.

El enebro común, soporta de manera adecuada el periodo de sequía, por lo que el riego deberá ser moderado en un periodo de cada 15 a 20 días, si el árbol se encuentra en una zona de precipitaciones regulares, no será necesario el riego.

En relación a la poda el enebro común las tolera muy bien, tanto en la etapa de mantenimiento como en la de formación, sin embargo, se recomienda que el árbol mantenga su forma natural y solo se pode las ramas que están secas o las que han crecido de manera irregular, igualmente se recomienda realizar las actividades de poda en la primavera y en el otoño,  esta planta se puede convertir en un seto para la ornamentación de jardines o cultivar como un bonsái.

Cuidados de las plagas y enfermedades

El enebro común, es una planta que posee una gran resistencia a las plagas y a las enfermedades,  por lo que  puede sobrevivir a condiciones ambientales desfavorables, sin embargo, esto no quiere decir que esté libre de afectación de plagas o enfermedades que le pueden causar la muerte, entre las previsiones que se tienen que establecer, están las que a continuación se mencionan:

Plagas:

Entre las plagas que ataca al enebro común,  se encuentra la cochinilla algodonosa y la arañita roja, estas absorben la savia que se encuentra en los tallos, ramas y hojas; la cochinilla produce malformaciones en los tallos y en las hojas  y las arañitas roja origina el marchitamiento de los brotes y de las hojas.

El control de la cochinilla, se controla con la aplicación de aceites especiales, entre los que se encuentra el aceite de parafina, para los casos graves se aconseja la utilización de los insecticidas clorpirifós o imidacloprid, para el control de la arañita roja, se sugiere la aplicación de aceite de neem o enjuagar la planta con jabón potásico, si la plaga es resistente a lo anteriormente recomendado, se puede utilizar un plaguicida para los ácaros.

Enfermedades:

Las enfermedades que puede sufrir el enebro común, están las generadas por un inadecuado drenaje o por inundación del suelo, bajo esta situación el sistema radicular de la planta que es el encargado de satisfacer los requerimientos nutritivos del árbol, puede ser afectado por hongos fitopatógenos como por el ejemplo el Fusarium o Phytophthora, este tipo de afectación mayoritariamente ocurre durante el periodo de la primavera, cuando están presentes los climas húmedos y calurosos.

¿Para qué sirve este árbol?

Son muchas las aplicaciones que se pueden realizar con los elementos del enebro común, desde la ornamentación, la gastronomía, para el tratamiento y prevención de enfermedades y hasta para la preparación de bebidas alcohólicas, a continuación, vamos a conocer alguno de sus usos:

Uso de su madera

La madera del enebro común, se caracteriza por tener un irregular veteado de color rojizo, posee una buena durabilidad y resistencia, su tronco suele ser ramificado y generalmente no crece en forma recta, esta situación dificulta su explotación en la industria maderera.

Como es un árbol de crecimiento lento, su explotación esta controlada, tiene una gran resistencia a los elementos de putrefacción, está condición se da una vez que se le elimina la corteza cuando se procede a la tala del árbol. El aroma de la resina de la madera, esta es utilizada como repelente de insectos.

La madera se puede trabajar en aserradores con las características de: secado, cepillado, encolado, clavado y atornillado y sus usos están direccionadas para la construcción de vigas, suelos, mobiliarios, marquetería, carpintería en interiores, piezas de artesanía, fabricación de lápices, para la construcción de cercas y estacas, entre otros elementos.

Jardinería

El enebro común, es muy utilizado como fuente de ornamental, esta situación se debe a que es muy resistente a las condiciones climáticas, a las plagas y enfermedades, por lo cual es uno de los árboles más utilizados en las jardinerías,  para la construcción de  muros bajos naturales,  este árbol se les puede ubicar en plazas, parques y jardines. Igualmente es utilizado para rehabilitar ecosistemas degradados ya que es resistente a los factores relacionados con la contaminación ambiental y no requiere de los elementos de abono.

Uso medicinal

Los frutos o gálbulos del enebro común, poseen muchas propiedades medicinales y son la fuente de numerosos principios activos, que lo caracterizan por tener bondades curativas. Su uso esta direccionado para molestias en el sistema urinario, complicaciones musculares, gastrointestinales y problemas con las articulaciones.

Los aceites esenciales que se encuentran están presentes en el fruto, las ramas y las hojas,  son utilizados como diuréticos, para fortalecer el sistema urinario, incluido los padecimientos en la vejiga y los riñones, así la eliminación de flatulencias.

La fragancia de la planta, es utilizada para el alivio de dolores de cabeza y padecimientos relacionados con la bronquitis, por medio de las inhalaciones de vapores; el té e infusiones de las ramas y frutos son excelentes para la producción de jugos gástricos, coadyuvando a la desinflamación estomacal y a los dolores gastrointestinales.

Las propiedades del enebro común, también son utilizadas para calmar la acidez estomacal, la distensión abdominal, los padecimientos gástricos, la falta de apetito y como desparasitante, igualmente, sus componentes medicinales regulan los niveles de glucosa, actúa controla los dolores menstruales y preserva la función del páncreas.

Su aplicación de forma tópica en la piel, alivia las inflamaciones musculares, calma el proceso causado por la insolación, picaduras de insectos y algunos casos de dermatitis.

Contraindicaciones

El consumo indiscriminado del enebro común, puede traer como consecuencia situaciones adversas para la salud, entre las que se encuentran las que a continuación se indica:

  • Su uso de forma continua, puede irritar los riñones, las personas con padecimientos renales,  deben evitar su ingesta.
  • El enebro común, tiene la propiedad de estimular las contracciones uterinas, es por esta razón  las mujeres embarazadas, no deben tomarlo.
  • Entre sus propiedades, está el incremento del azúcar en la sangre, por lo que las personas que sufran de diabetes, deben consultar a su médico, antes de ingerirlo.

Uso culinario

El enebro común, es utilizado como condimento en la cocina,  las bondades de su fruto,  se utiliza como sazonador de  carnes, pescados, aves, salsas entre otros;  la fruta se utiliza cuando está seca, la misma se puede encontrar en los comercios de manera molida, sin embargo, los especialistas en gastronomía, recomiendan molerla justo antes del proceso de la preparación de los alimentos, ya que de esta manera se puede aprovechar de una mejor manera sus propiedades.

Su madera es utilizada en el ámbito gastronómico, para ahumar embutidos quesos, por lo que el sabor y el aroma que le deja a estos alimentos es único.

Otros usos

Cosmetología

Con los aceites esenciales de enebro común, se elabora la materia prima para la producción de pinturas de labios, polvos, fragancias, jabones, cremas, gel y champú.

Industrial

Con la resina producida por el enebro común, se fabrica un barniz de calidad superior y por medio de un proceso de secado dicho barniz se convierte en una materia prima,  el cual es utilizado en la fabricación de la papelería

Decoración

En la época navideña, se utiliza las ramas del enebro común,  para realizar  decoraciones, entre las que predomina  las coronas navideñas que decoran las casas en estas épocas.

Con esta información hemos terminado el tema relacionado con el Enebro común. Sí este artículo fue de tu agrado, te invitamos a conocer otros temas de interés, a través de los siguientes enlaces:

 

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